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Pericles

(495 a.C. - 429 a.C.)
Busto en mármol; altura: 59 cm
440 a.C.;
copia romana del original de cuerpo entero en bronce, obra del escultor Kresilas.
British Museum, Londres

El arte griego alcanza su más alto nivel en la época en que la democracia ateniense alcanza su apogeo. Pericles, que gobernó Atenas por casi cuarenta años desde 461 a.C., se destacó por su prudencia y probidad dándole tal impulso cultural y político que la llevó a ser la ciudad más importante de su tiempo. Por ello, en la historia de Grecia, el s. V a.C. suele ser llamado el "siglo de Pericles". Entre lo más destacado de su obra está la reconstrucción de los templos de la Acrópolis, que fueran incendiados y destruídos por los persas, haciéndolos construir en mármol con una nobleza y esplendor desconocidos hasta entonces, tarea que encargó al arquitecto Ictinos (con quien colaboró otro arquitecto, Kalícrates) y al escultor Fidias.

Además de notable gobernante, los escritores antiguos lo señalan por tratar a los artistas como a iguales suyos, cosa poco frecuente en una época en la que se consideraba todo trabajo manual como inferior, despreciado incluso, por los intelectuales más snobs y, por consiguiente, tal desvaloración alcanzaba a todo trabajador manual, incluídos pintores y escultores.



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