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Neolítico en el Sahara Argelino




Pastores con sus rebaños

Montes Tassilli; Sahara argelino


E

l área desértica más extensa del planeta, el Sahara, es, paradojalmente, una zona rica en grafitos y pinturas rupestres, siendo el área de los Montes Tassili, en el Sahara argelino, la que cuenta entre sus más de 15.000 muestras de pinturas y grabados, con los más originales y notables. En tiempos prehistóricos esta zona estuvo densamente poblada y era fértil y abundante en plantas y animales. Las manifestaciones artísticas proceden de distintas épocas entre 8000 y aprox. 500 a.C. y dan una concreta idea de la vida y costumbres de los pobladores de la región y también de la fauna con la que convivían.



Hipopótamo

Hipopótamo

Montes Tassilli; Sahara argelino


Jirafas, elefantes, leopardos, hipopótamos o cebras, animales que la progresiva desertificación del área empujó hacia el África central, y figuras de cazadores, son las más antiguas (entre los 6000 y 4000 a.C). Algunas figuras animales tienen un gran tamaño: elefantes de 4,50 metros de alto o rinocerontes de 7,50 metros de longitud; siendo los dibujos prehistóricos más grandes que se conocen.



Jirafas

Jirafas

Montes Tassilli; Sahara argelino

Cazador

Cazador con arco y flecha

Montes Tassilli; Sahara argelino



Tras los cazadores nómades, el área se pobló de criadores de ganado que dejaron reflejada su actividad en escenas de pastoreo. De las épocas más tardías, serían las pinturas con escenas sociales y rituales. No faltan los signos abstractos entremezclados con los animales y los hombres. En todas estas pinturas los seres humanos reciben mayor atención por parte del dibujante que en los ejemplos paleolíticos de otras regiones. Manteniendo un alto grado de estilización, el dibujo define la figura humana con mayor precisión, muestra sus vestidos y adornos y, la característica más notable, incorpora el movimiento presentándola saltando, corriendo, sembrando o desarrollando alguna acción, sea de la vida cotidiana o de algún desconocido ritual.


Cueva con pinturas rupestres neolíticas

Montes Tassilli; Sahara argelino


Escena pastoril

Montes Tassilli

Mujeres sembrando

Montes Tassilli

El agua, el buey y el pozo

Montes Tassilli



Combate

Combate

Montes Tassilli

Cazando una cabra

Montes Tassilli

Combate

Montes Tassilli

Músicos

Montes Tassilli


El período pastoril llegó a su fin con la desertificación del Sahara, producida por diversos factores climáticos aproximadamente a partir del 2000 a.C. Pueblos y fauna deberán emigrar hacia el África tropical. Otros se adaptaron a las nuevas condiciones. Hacia el 600 a.C. el camello hará su aparición como el animal de transporte y carga mejor adaptado al duro clima del desierto y también de estos cambios queda registro en las paredes rocosas de los Montes Tassili.


Camello montado

Montes Tassilli; Sahara argelino